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Risks and Rewards of Using Facebook and How They Affect Corporate E-Commerce Tactics

April 7, 2010 31 comments

By Marquis Codjia

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The estimated half-billion Facebook current users form a gigantic market for global business and a chief barometer in other sectors, including politics, mass media, sports and charitable undertakings. Given its user diversity and geographical expansion, the leading social portal constitutes a digital populace akin to a global organization.

In fact, Facebook has morphed lately into an “online United Nations” – if nothing else, when factoring the fraction of the world’s population that is computer-literate.

Facebook users can be cross-analyzed in multiple ways, based on the aim of the analysis; however, for the sake of simplicity, two areas can be retained to depict the membership diversity.

The first area is anthropological, and is indissolubly tied to basic human gregarious instincts. Members can register as individuals and invite friends – and friends of friends – to create and maintain their own social groupuscules, or networks. With other fans, they share their admiration for a company, a brand, a product, or an individual. They show their commitment for a cause by joining groups or forums. If they feel playful, they indulge in games, quizzes or other entertainment conduits available on the website.

Second area is socio-economics. Members can identify as individuals – that is, consumers, or the demand side – or organizations – that is, producers, or the supply side. The latter group can be further divided into businesses, non-profits, politicians and entertainers.

To individual users, Facebook offers many an advantage. Users can search for new or old friends, interact with them, and expand their networks to other individuals who share their likes and dislikes – via friends of their friends or groups in which they maintain membership.
They access helpful information that otherwise may be unavailable to them – academic work, research papers, web premieres of electronic products, etc. Members can also share pictures, video and audio content, and in that process, use the portal as a powerful dating or matrimonial agency.

Such intermingling is useful because it allows users to fearlessly communicate with acquaintances as well as strangers, and provides an empirical illustration of the six-degrees of separation theory.

The six-degrees of separation theory – also called the “Human Web” theory – explains that everyone is at most six steps away from any other person on Earth, because each person is one step away from another person they know and two steps away from each person who is known by one of the people they know.

Disadvantages to Facebook individual users relate mainly to privacy and productivity.

Unmistakably, the risk of public exposure is inherent in any online presence, be it social portals or other forums; Facebook members thus relinquish part of their privacy simply by registering and posting status updates on their “walls”, since no one knows with a high degree of certainty how member data is managed. This privacy breach is compounded by inadequate privacy settings that most users, especially minors and the elderly, have in their accounts, leaving them vulnerable to online predators and other mischievous acts. Members – unwillingly and unbeknownst to them – can be tagged in pictures and writings that provide an uncanny or inaccurate depiction of their personality, views or interests.

Simply put, Facebook can erode or destroy one’s reputation over time unless a member controls strictly how their information is disseminated.

Privacy infringement can also occur via the portal’s plethora of applications; these tools are formidable marketing conduits to collect valuable information – including emails – about members, which can then be monetized with legitimate businesses or illegal organizations (e.g. spammers). For example, think about a quiz like “What will your wedding dress look like?” and how respondents, credulous that they’re partaking in a game, can unawares provide useful data to a vast number of players in the wedding planning industry.

On the productivity front, Facebook usage favors a climate of procrastination and addiction that comes with the various features (e.g.: games) existing on the portal. This behavior is however excellent for the company because the more time users spend on the site the better.

For organizations and celebrities, including politicians, a Facebook presence offers many rewards and relatively few, if any, negligible risks. This absence of detriment is a consequence of the sophistication of risk management and brand promotion techniques that these entities use, and the built-in features available on the site. Since corporate persons have full control of their accounts, they view their Facebook pages as natural extensions to their websites or intranets.

The rewards to this group relate primarily to the enhancement of their brand appeal and their online commercial strategy. A Facebook presence furthers a paradigm shift in e-commerce tactics. Organizations can gauge their “online market share” and popularity level by their number of fans vis-à-vis the competition, and slice it demographically into desired niches or strata, even though such number may arguably not be reflective of actual market size and characteristics, and may not translate necessarily into real consumers.

Having admirers listed on their pages or related groups is precious because businesses and celebrities have at their disposal a free and valuable database of potential, loyal customers to whom they can pitch their new products or services. Newsletters, quizzes, and applications from Facebook offer a direct way to conduct market research cheaply and collect firsthand consumer feedback. For example, a firm may test a new concept with Facebook fans, or a representative portion thereof, prior to advancing its R&D process and launching a new product.

Formal announcements can also be directly disseminated, in real-time, to vast swathes of the clientele. Other interesting features are Facebook Ads, a service that allows sponsors to target specific demographics, and Marketplace, a digital market where products can be marketed directly to patrons.

Les secrets du marketing personnel: Dites qui vous êtes et obtenez ce que vous voulez!

March 2, 2010 48 comments

Par Marquis Codjia

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L’actualité économique d’aujourd’hui nous montre que les travailleurs doivent continuellement chercher à améliorer leur parcours professionnels et sociaux. Ils doivent se différencier individuellement tout en faisant semblant de s’intéresser à l’efficacité du travail collectif. Autrement dit, ils ne peuvent pas être vus comme individualistes au sein de l’entreprise même si toutes les pressions sociales en dehors de celle-ci les forcent à agir égocentriquement.

En clair, ils ont besoin de se positionner, selon l’acception la plus stricte du jargon marketing.

En marketing, le positionnement d’un produit ou d’une marque se rapporte aux voies et moyens qu’une entreprise utilise pour créer une identité à ce produit ou cette marque dans le subconscient d’une cible. En d’autres termes, un positionnement efficace permet aux sociétés d’inciter leur clientèle à croire ce qu’elles voudraient qu’elle croit. Aussi simple que cela.

Il existe à l’heure actuelle une littérature abondante dans les domaines de la psychologie, de la communication, de la dynamique sociale et du positionnement personnel, entre d’autres sciences sociales, qui traite à l’envi des avantages d’un positionnement personnel efficace. Politiciens, célébrités et dirigeants d’entreprise sont passés maîtres dans l’art du marketing personnel et l’utilisent pour donner un coup d’accélérateur à leurs carrières ou positions sociales.

Ce que nous essayons d’analyser ici, c’est la meilleure manière de se comporter pour tirer profit des opportunités qui s’offrent dans nos parcours professionnels et existentiels. Nous ne soutenons pas qu’une absence de positionnement personnel actif réduit forcément les chances dans la vie; parfois, «rester oisif», ne rien faire, peut s’avérer la meilleure chose à faire!

Plus intéressant, la meilleure technique de positionnement individuel s’inspire profondément du concept de marketing-mix développé en 1960 par le spécialiste de marketing américain E. Jerome McCarthy, et qui se retrouve dans les 4 P: Produit, Prix, Place et Promotion.

Pland de marketing

Plan de marketing

La combinaison de ces quatre préceptes avec une certaine dose d’astuce et de compétence vous permettra d’obtenir ce que vous voulez si vous savez dire qui vous êtes.

Sachez qui vous êtes

Un vieux proverbe européen très célèbre dit en substance cucullus non facit monachum, c’est-a-dire l’habit ne fait pas le moine. Ceci signifie littéralement que les individus ne doivent être jugés ou considérés d’une certaine manière en raison de la qualité de leurs vêtements. Ou plutôt ne devraient pas. Bien que cette affirmation de la sagesse médiévale fût véridique dans des circonstances spécifiques à un moment donné, l’histoire et l’expérience sociale nous enseignent que les vêtements que nous portons en disent long sur le type de «moine» que nous sommes.

Par conséquent, il importe de choisir des accoutrements en adéquation avec le type de positionnement social que l’on désire.

La première étape dans le positionnement personnel est de connaître intimement vos forces et vos faiblesses. Cette étape est cruciale parce qu’elle vous aide à lever le voile sur vos propres limites tout en prenant connaissance de vos qualités de base. Avoir une compréhension profonde de vos qualités vous permet de mieux vous connaître et ainsi éviter les surprises négatives lorsque d’aucuns vous décrivent en des termes moins flagorneurs. En outre, cet exercice aide à identifier et corriger les maillons les plus faibles de la personnalité et en accentuer les points forts.

Fixez votre prix

Vous devez faire attention à la nature de vos rapports entre collègues ou amis et comment vous vous positionnez dans ces rapports. Les gens vous jugeront selon la valeur que vous vous attribuez personnellement. Pensez à ce processus en termes de parcours scolaire, d’éducation, et d’affiliations professionnelles.

Cette étape est également pertinente parce qu’elle est positivement corrélée à notre évaluation externe; les employeurs ont l’habitude de placer les niveaux de compensation par rapport au bagage académique, entre d’autres facteurs. Obtenez donc la connaissance nécessaire dans les domaines qui vous sont importants afin d’augmenter votre valeur professionnelle ou vos attentes salariales.

Soyez au bon endroit au bon moment

Se positionner d’une certaine manière et acquérir le savoir-faire nécessaire pour augmenter ses espérances salariales doit aller en tandem avec le  maintien d’un certain style de vie. Vous devez complètement trier vos acquaintances et les endroits que vous fréquentez.

Sachez les coins où vous «traînez». Selon votre secteur d’activité, vous devriez savoir où vous vous trouvez à tout instant. Cela implique également un développement de vos réseaux professionnels.

Faites votre promotion

La promotion en entreprise est relative aux systèmes et modèles de communication que l’on emploie quotidiennement. Elle est enracinée dans nos capacités verbales et non-verbales; c’est, en résumé, notre modèle de communication. La communication personnelle implique également le maintien d’une bonne réputation.

Cette promotion recouvre la manière dont nous gérons des informations sur nous, soit dans notre vie quotidienne ou en ligne, particulièrement dans les portails ou forums sociaux comme Facebook. Nous devons tâcher de parler le même jargon que l’individu que nous essayons de créer en nous. Simplement dit, l’industrie que nous nous évertuons à intégrer ne doit avoir aucun secret pour nous.

Comment user du brainstorming neuronal pour lancer de manière rentable de nouveaux produits

February 23, 2010 16 comments

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Par Marquis Codjia

Lancer des nouveaux produits de nos jours ne devrait plus être une corvée stratégique pour les conseils d’administration des entreprises. Contrairement au consensus courant parmi beaucoup de directeurs de vente et spécialistes en publicité, les méthodes naguère employées dans la conception, le test et le lancement des nouveaux produits semblent éculées, dispendieuses ou incompatibles lorsqu’elles sont jaugées à l’aune de la dynamique qui régit les marchés globaux contemporains.

Ergo, de nouvelles techniques doivent remplacer ou être ajoutées aux arrangements existants afin de métamorphoser une idée en gestation dans l’esprit d’un jeune ingénieur en un produit fini original pouvant satisfaire les clients.

L’Internet, avec son ubiquité croissante et son omnipotence numérique, devrait être l’épicentre de ces techniques si les entreprises veulent rester compétitives.

Traditionnellement, les sociétés comptaient sur une panoplie impressionnante et sophistiquée de processus et de départements pour administrer leurs efforts en innovation et en R&D. Suivant l’industrie et le cycle du produit, entre autres facteurs, des légions entières de scientifiques peuplant les départements de R&D pouvaient s’associer au département marketing et aux agences de publicité pour dénicher le nouveau produit parfait.

Similairement, les employés sont souvent invités à partager leurs perspicacités lors de séances de brainstorming (remue-méninges) tandis que les avis des clients sont soigneusement rassemblés et étudiés par l’entremise de sondages en ligne, de procédures de télémarketing, de foires commerciales, ou de rencontres avec le service-clientèle.

Quatre sources de remue-méninges neuronal et relativement bon marché sont accessibles à la plupart des compagnies à l’heure actuelle. Ces sources se fondent fortement sur des données globales provenant d’Internet pour construire un corpus d’intelligence artificielle qui peut être analysé et simulé par ordinateur pour déceler des futurs besoins chez des clients potentiels.

Selon la taille de la compagnie et sa robustesse financière, des outils analytiques sophistiqués ou des simples tableurs peuvent être utilisés pour extraire des statistiques d’une valeur inestimable.

Site Web de société

Les sociétés peuvent tirer un meilleur profit de leurs propres portails Internet en créant ou en améliorant leurs plateformes d’e-commerce et en rénovant l’ergonomie de leurs sites. La simple collecte de données d’achat quand les clients demandent des renseignements sur des produits ou opèrent des achats n’est plus suffisante; les entreprises doivent concevoir une tactique astucieuse pour décrocher de meilleures informations de la clientèle. Un exemple de tactique de sondage bon marché est d’insérer 2 ou 3 questions « prospectives » à la fin du processus d’achat (par exemple : qu’est-ce qui améliorerait le produit X ? Seriez-vous plus tentés d’acheter le produit Y si nous ajoutions des fonctionnalités  supplémentaires?). Une autre idée est d’offrir des articles gratuits quand des clients évaluent des produits actuels ou en phase de lancement.

Google et d’autres moteurs de recherche

Efficacement utilisé, Google peut s’avérer un outil quantitatif puissant que les organisations peuvent déployer pour capter la psyché collective globale du moment et déterrer les bonnes idées qui constitueront la base des futurs best-sellers.

Mieux, cet outil est gratuit. En plus de la «barre de recherche Google» et les fonctionnalités usuelles, d’autres dispositifs sont couramment disponibles à Google Tendances. Voilà où réside la magie. Les sociétés et même les entrepreneurs peuvent exploiter cette « générosité numérique » et utiliser des outils d’analyse sophistiqués pour étudier des informations spécifiques à leurs industries, zones géographiques ou caractéristiques de clientèle. D’autres moteurs de recherche offrent les mêmes services, comme Yahoo! Buzz et Microsoft Bing Xrank.

Forums ou groupes de discussion en ligne

Les firmes peuvent utiliser l’avantage stratégique qu’offre l’anonymat pour examiner le potentiel de leurs futurs produits dans les forums ou les groupes de discussion en ligne qui se rapportent à leur marché cible. Etant donné la pléthore de sites, il serait extrêmement fructueux pour les sociétés intéressées de s’imprégner des tendances passées et présentes de leurs clients potentiels. Une simple idée pour mesurer ces données est d’entamer une discussion sur un sujet  étroitement lié à la compagnie, à ses produits ou à une industrie spécifique en général.

Facebook et autres réseaux sociaux

En conclusion, Facebook et d’autres portails sociaux de taille et de popularité analogues offrent un certain nombre de dispositifs intéressants et faciles à utiliser que les sociétés peuvent exploiter pour augmenter leur visibilité sur le marché et rassembler des données utiles sur la clientèle courante et potentielle. Sur Facebook spécifiquement, les sociétés peuvent ouvrir une page d’organisation, une page régulière et de divers groupes de discussion pour favoriser leur marque et rénover leur collecte de données.

Leveraging neural brainstorming to cost-effectively launch new products

February 23, 2010 20 comments

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By Marquis Codjia

Launching new products nowadays should no longer be a strategic corvée for corporate boardrooms. Contrary to current consensus among many marketing managers and advertising specialists, erstwhile methods used in designing, testing and launching new products appear either outdated, pricey or lagging when compared with the dynamics which govern contemporary global markets.

Ergo, new techniques must supersede or be added to existing schemes for metamorphosing a budding product idea fresh out of the mind of an entry-level engineer into a finished good palatable to customers.

The internet, with its increasing ubiquity and digital omnipotence, should be at the epicenter of these techniques if business enterprises are to remain competitive.

Traditionally, firms relied on an impressive and sophisticated panoply of frameworks and departments to administer their innovation and R&D process. Depending on the industry and the product cycle, among other factors, entire armies of scientists populating R&D departments may partner with marketing and advertising agencies to find that perfect new product.

In the same vein, employees are often invited to share their insights via brainstorming sessions whereas customers’ opinions are actively collected and studied through written or online surveys, telemarketing procedures, trade fairs, or customer service encounters.

Four relatively cheap and fairly accessible sources of neural brainstorming are available to most companies at the moment. These sources rely heavily on global internet data to construct a body of artificial intelligence that can be analyzed and computer-simulated to presage potential future trends of customer wants and needs.

Depending on the size of the company and its financial might, sophisticated analytical tools or simple spreadsheets can be employed to extract invaluable statistics.

Company website

Firms can leverage their own internet portals more efficiently by creating or revamping their e-commerce platforms and ameliorating website ergonomics. Merely collecting purchase data when patrons enquire about products or place orders is no longer sufficient; they must devise an astute tactic for drawing higher client responsiveness. An example of cheap survey tactic is to adjoin 2 or 3 “forward-looking” questions at the end of the purchase process (e.g.: what would make product X better? Are you more likely to buy product Y if we add new features?). Another idea is to offer free items when customers rate current or ready-to-launch products.

Google and other search engines

When used efficiently, Google can be a powerful quantitative tool to use as organizations attempt to tap into the global collective psyche and unearth good ideas that will be precursors to upcoming bestsellers.

Best of all, it’s free. Aside from the customary “Google Search” bar and functionalities, other features are readily available at Google Trends. That’s where the magic resides. Firms or even entrepreneurs can harness that “digital bounty” and use data-simulation as well as other sophisticated computing utensils to analyze that information based on their industries, geographical zones or customer characteristics. The same is true for other major search engines such as Yahoo! Buzz and Microsoft’s Bing Xrank.

Online forums or discussion groups

Companies can utilize the strategic advantage of anonymity to test new product potential in online forums or discussion groups that relate to their target niche. Given the plethoric number of such sites, it can be extremely fruitful to interested companies if they can ably zero in on their specific group of interest and exploit the past and current general mood of such a constituency. One simply idea to gauge that morale is to start a discussion on a topic closely related to the company, its products or a specific industry in general.

Facebook and other social portals

Finally, Facebook and other social portals of analogous popularity and magnitude offer a number of interesting, user-friendly features that firms can harness to augment their market visibility and collect useful data from current and potential clientele. On Facebook specifically, firms can open an Organization Page, a regular page and various discussion groups to promote their brand and ultimately use those conduits as data-gathering means.

Competitive Asymmetry vs. Corporate Strategy: The Perilous Nexus in a Treacherous Chasm

February 19, 2010 64 comments

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by Marquis Codjia

In the past, corporate strategists sought to maximize overall firm profitability by devising the best modus operandi that will help achieve results efficiently and effectively. Such a strategy routinely took advantage of the endogenous analogies of a homogenous market or geographic zone, such as culture, regulatory landscape, uniformity in fiscal or monetary policies, and socio-political affinity.

This system of similarities was observed in North America between Canada and the United States, in Western Europe prior to the Schengen Accords that led to higher economic integration within the European federation, and Japan within its Asian economic and geopolitical fiefdom. It has proven very fruitful for many a company because the strategic proximity afforded them lower implementation costs and higher profitability.

Nowadays, globalization along with its cohort of uncertainties is rebalancing the economic landscape and swinging the strategic pendulum in unlikely whereabouts. Globalization forces companies to review their tactical practices because of inherent execution difficulties in cross-cultural environments.

Tactics ought not to be mixed up with strategy. The former deals with detailed maneuvers to achieve aims set by the latter.

The need to control and instill a grain of homogeneity in the global marketplace has forced Western governments – mainly – to found organizations that will promote anti-protectionist measures and greater legislative coordination in world’s business. World Trade Organizations (WTC), North American Free Trade Agreement (NAFTA), and Eurozone are examples of such institutions or zones.

Though these international bodies have help catapult capitalistic free-trade as the preferred ethos, they have proven ineffective at creating a common economic environment in which corporations can engineer the same strategy to achieve their goals across geographical zones or markets.

This failure is due to the complex continuum of events taking place daily in the global arena that forces corporate leaders to include new factors in their strategy matrices.

A strategy matrix indicates how effectively a business entity can achieve profitability by juxtaposing such factors as store location, operating procedures, goods/services offered, pricing tactics, store atmosphere and customer services, and promotional methods.

New factors to be added to the mix are diverse and intricate; hence, an exhaustive analytical list cannot be within the purview of this paper. Some emerging trends relate to online marketing, higher government intervention, shareholder activism, military deals with domestic or foreign vendors, terrorism and war effects, and intellectual property theft.

Business leaders usually lump some of these issues in several corporate functions: risk management, government relations, regulatory, marketing, human resources, etc., and address them at higher echelons only when their magnitude dictates executive decision-making.

This approach is erroneous because it fails to recognize the systemic pedigree of corporate strategy and the notion that it must include all risks and objectives across the organization to be successful. The threats cited earlier are complex and diverse, and they usually change market equilibria by permitting, for instance, small firms to compete against larger rivals in markets they once couldn’t have penetrated.

This is the reason why I ascribe the concept of “competitive asymmetry” to this new phenomenon.

Numerous news headlines illustrate competitive asymmetry in the market. Western luxury brands are nowadays faced with fierce competition from “made in China” faked items, while American pharmaceutical mammoths like Pfizer and Johnson & Johnson observe powerlessly patent-protected pills being fraudulently transformed into generics in India. Another example is activist investor Carl Icahn confronting Time Warner’s management and demanding a change in corporate strategy or organizational structure (segment divestiture, merger, acquisition, etc.).

Other instances include Boeing filing a contract protest with the US Government Accountability Office after it lost a military deal to Northrop Grumman Corp and Europe’s EADS or fast-food giant McDonald losing an eight-year trademark battle to stop Malaysian Indian McCurry Restaurant from using the “Mc” trademark.

These trends are obviously deleterious for most firms within the western hemisphere because that asymmetric rivalry deprives them of the profits their R&D investment must have normally secured over a large time span. The threat is coming principally from emerging and underdeveloped countries because now mature European, American and Japanese markets no longer offer maximal growth prospects and enjoy a legal environment that disincentivizes intellectual property malpractice.

Major companies cannot underestimate the criticality of these emerging trends because they not only stand to lose market share at home but also see their profits eroded in those international markets where growth rates are healthier.

I’ll end with some geoeconomics questions: how will Google’s recent infuriation at China affect the firm’s country strategy given that the current 300 million Chinese computer users constitute a less ignorable niche? What about its overall Asia strategy? Will business prevail over politics? Will Google’s potential exit from the Chinese market propel rival Baidu to domestic and global supremacy? How will that affect the firm strategy with respect to launching other products in a country with 1.3 billion customers? How will this affect Google’s overall profit line?