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Tiger Woods: le retour est-il possible?

March 14, 2010 24 comments

Par Marquis Codjia

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Après sa cérémonie d’excuses publique hyper-médiatisée il y a quelques semaines, beaucoup d’observateurs et de passionnés de golf partout dans le monde se demandaient ce que Tiger Woods ferait après.

Le champion de golf semblait véritablement peiné de l’immense souffrance qu’il avait infligée à ses proches et promit de tout faire pour regagner leur confiance.

Bien que Woods réaffirmât clairement que revenir n’était pas sa priorité immédiate et que sa carrière serait mise en suspens pour une certaine période, il est judicieux de spéculer que le golfeur reprendrait certainement la compétition le plus tôt possible.

C’est du moins ce que pensent les traders sur le site Intrade.com, un opérateur en ligne des marchés de prévision, avec 80% des contrats passés en faveur d’une participation du golfeur au championnat PGA Tour avant le 30 avril 2010.

Il est important de comprendre la dynamique, externe et interne, de la machine Tiger Woods pour corroborer de telles prémonitions.

D’abord, l’athlète possède de puissants atouts provenant de la qualité de son jeu et de sa famille. Sa mère est fortement présente, elle dont la liaison avec le fils s’est développée encore plus après le décès de son mari il y a quelques années ; sa femme Erin, dont l’amour est toujours d’actualité (?), restera très probablement à côté de son mari une fois la déception sentimentale digérée.

En second lieu, Woods est discutablement l’athlète le plus populaire sur terre. Sa popularité va au-delà des terrains de golf puisqu’il est également actif dans le caritatif par le biais de sa fondation. Même si sa communication fut déplorable au début de ce mélodrame conjugal, il a une solide organisation pour tenir tète à la crise.

Troisièmement, et le plus important atout de Woods : nous.

Les supporteurs constituent la pièce maîtresse dans l’arsenal du sportif. Le public apprécie les célébrités qui font amende honorable après avoir commis une faute et leur donne généreusement une deuxième chance. Les cas varient d’un individu à l’autre, mais l’actualité nous offre une ribambelle d’histoires faisant cas de politiciens, chefs religieux, sportifs et autres célébrités qui ont reconquis leur honneur après un épisode adultérin.

Quatrième atout de Woods : les autres golfeurs professionnels. Curieusement, ce groupe a plus besoin de son retour rapide même si quelques rivaux pourraient secrètement jubiler à l’idée d’une retraite prématurée pour finalement briller. Certains ont exprimé leur désolation au début de l’affaire en décembre, mais, de toute façon, le secteur dans son ensemble a bénéficié amplement de l’influence de Tiger Woods.

Les golfeurs professionnels ne peuvent pas réfuter la thèse que l’entrée de Woods dans le jeu a aidé à arrondir leurs fins de mois et augmenter la popularité d’un sport précédemment considéré comme élitiste.

Enfin, les sponsors et les grands groupes de média, particulièrement les médias audiovisuels (TV et Internet), pourraient perdre des milliards de dollars si l’athlète faisait une pause ou marquait un arrêt dans sa carrière. L’industrie du golf a connu une croissance importante cette dernière décennie et aucun acteur ne veut que cette manne s’évapore. Cela est particulièrement vrai pour les acteurs majeurs tels que Nike et Adidas, ou les petits équipementiers et les portails Internet consacrés au sport.

Dès lors, il paraît clair que les facteurs externes favorisent Woods mais la question essentielle demeure : le golfeur emploiera t-il cette période difficile pour solidifier son moral et revenir dans le jeu ou descendre dans l’oubli. L’avenir nous le dira!

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