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February 28, 2010 676 comments

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Categories: English, Français

The Minutiae of Personal Branding: Say Who You Are and Get What You Want!

February 28, 2010 78 comments

Lire en français

By Marquis Codjia

In today’s corporate world, workers need to relentlessly seek new ways to shape not only their careers but also how fast and dynamic their professional evolution shifts. They need to differentiate themselves while also appearing to be interested in the effectiveness of collective labor. Put simply, they can’t be remarked as individualists within the corporate world even though every tad of social pressure outside their workplace incentivizes them to act individualistically.

Clearly, they need to position themselves, in the strictest sense of the marketing verbiage.

In marketing, positioning a product or a brand refers to the ways and the means that a business enterprise utilizes to create an identity of that product or brand in the minds of a target market. In other words, effective positioning allows firms to make their clientele believe what they would like them to believe. Simple as that.

There exists at the moment an abundant literature in the fields of psychology, communication, social leadership and personal branding, among other social sciences, which deals at length with the advantages of effective personal positioning. Politicians, celebrities and corporate executives routinely learn the nuts and bolts of sophisticated positioning techniques to give a big forward-leap to their careers and improve markedly their social standing.

What we’re attempting to analyze here relates to how best an individual can comport him/her-self to seize most opportunities in life and in their socio-professional journeys. We do not posit that not actively engaging in branding diminishes one’s chances; sometimes, “staying put”, not doing anything may turn out to be the best thing to do!

Interestingly, the best positioning technique for individuals turns out to be actually deep-seated in the much acclaimed marketing mix concept developed in 1960 by prominent American marketer E. Jerome McCarthy, which revolved around the 4 P classification: Product, Price, Place and Promotion.

Combining these four precepts with a certain degree of shrewdness and competence will get the determined individual in you most of what you want if you know how to say who you are.

Know who you are

A very famous and old European proverb read cucullus non facit monachum, the cowl does not make the monk. This literally means that individuals cannot be judged or regarded a certain way because of the quality of their garments. Or rather should not. Though this medieval sage saying may have been veridical in specific circumstances at a certain time, history and social experience teach us that the cowl you wearing actually tells a great deal about what kind of monk you are.

Hence you still need to wear a certain type of cowl to position yourself adequately.

The first step in crafting your personal positioning vis-à-vis others is to know intimately your intrinsic pros and cons. In other words, your strengths and your weaknesses. This step is crucial because it helps you take the veil off your own limits while understanding your core qualities. Having a solid understanding and a firm grasp of one’s qualities shields us from being (negatively) surprised when others describe our human traits in less flattering terms. Also, this exercise helps identify and correct the ‘weakest links’ in our personalities and accentuate the forte.

Set your price tag

One thing you must gauge in your interactions with fellow workers or friends is how much you value yourself. How cheaply or expensively you value yourself is closely tied to how you’d like other folks to judge you. Think about this process in terms of education, family upbringing, and professional affiliations.

This step is equally pertinent because it is positively correlated to our external perception; employers routinely will set compensation levels based on your academic background, among other factors. Thus, get the necessary knowledge in the fields that are important to you so as to raise your “price tag” or salary expectations.

Be at the right place at the right time

Defining yourself a certain way and acquiring the necessary know-how to heighten your salary expectations and social status goes hand in hand with maintaining a certain lifestyle. You must thoroughly pick your acquaintances and the areas know where you are seen.

Know where you hang out. Depending on your industry, you should know where you are. That entails what networking abilities you should develop and what professional or social organizations you should belong to.

Promote yourself

Promotion within the corporate landscape refers to the communication systems and styles you use on a daily basis. It’s ingrained in your verbal and non-verbal abilities; it’s your communication style. Personal communication also involves your reputation.

It encompasses how you spread information about yourself, be it in your regular everyday life or online, especially in social portals or forums like Facebook. You must strive to talk the same jargon as the individual you’re attempting to create in you. Simply stated, the industry you’re trying to enter has to have the same language as you.

Comment user du brainstorming neuronal pour lancer de manière rentable de nouveaux produits

February 23, 2010 16 comments

Read in English

Par Marquis Codjia

Lancer des nouveaux produits de nos jours ne devrait plus être une corvée stratégique pour les conseils d’administration des entreprises. Contrairement au consensus courant parmi beaucoup de directeurs de vente et spécialistes en publicité, les méthodes naguère employées dans la conception, le test et le lancement des nouveaux produits semblent éculées, dispendieuses ou incompatibles lorsqu’elles sont jaugées à l’aune de la dynamique qui régit les marchés globaux contemporains.

Ergo, de nouvelles techniques doivent remplacer ou être ajoutées aux arrangements existants afin de métamorphoser une idée en gestation dans l’esprit d’un jeune ingénieur en un produit fini original pouvant satisfaire les clients.

L’Internet, avec son ubiquité croissante et son omnipotence numérique, devrait être l’épicentre de ces techniques si les entreprises veulent rester compétitives.

Traditionnellement, les sociétés comptaient sur une panoplie impressionnante et sophistiquée de processus et de départements pour administrer leurs efforts en innovation et en R&D. Suivant l’industrie et le cycle du produit, entre autres facteurs, des légions entières de scientifiques peuplant les départements de R&D pouvaient s’associer au département marketing et aux agences de publicité pour dénicher le nouveau produit parfait.

Similairement, les employés sont souvent invités à partager leurs perspicacités lors de séances de brainstorming (remue-méninges) tandis que les avis des clients sont soigneusement rassemblés et étudiés par l’entremise de sondages en ligne, de procédures de télémarketing, de foires commerciales, ou de rencontres avec le service-clientèle.

Quatre sources de remue-méninges neuronal et relativement bon marché sont accessibles à la plupart des compagnies à l’heure actuelle. Ces sources se fondent fortement sur des données globales provenant d’Internet pour construire un corpus d’intelligence artificielle qui peut être analysé et simulé par ordinateur pour déceler des futurs besoins chez des clients potentiels.

Selon la taille de la compagnie et sa robustesse financière, des outils analytiques sophistiqués ou des simples tableurs peuvent être utilisés pour extraire des statistiques d’une valeur inestimable.

Site Web de société

Les sociétés peuvent tirer un meilleur profit de leurs propres portails Internet en créant ou en améliorant leurs plateformes d’e-commerce et en rénovant l’ergonomie de leurs sites. La simple collecte de données d’achat quand les clients demandent des renseignements sur des produits ou opèrent des achats n’est plus suffisante; les entreprises doivent concevoir une tactique astucieuse pour décrocher de meilleures informations de la clientèle. Un exemple de tactique de sondage bon marché est d’insérer 2 ou 3 questions « prospectives » à la fin du processus d’achat (par exemple : qu’est-ce qui améliorerait le produit X ? Seriez-vous plus tentés d’acheter le produit Y si nous ajoutions des fonctionnalités  supplémentaires?). Une autre idée est d’offrir des articles gratuits quand des clients évaluent des produits actuels ou en phase de lancement.

Google et d’autres moteurs de recherche

Efficacement utilisé, Google peut s’avérer un outil quantitatif puissant que les organisations peuvent déployer pour capter la psyché collective globale du moment et déterrer les bonnes idées qui constitueront la base des futurs best-sellers.

Mieux, cet outil est gratuit. En plus de la «barre de recherche Google» et les fonctionnalités usuelles, d’autres dispositifs sont couramment disponibles à Google Tendances. Voilà où réside la magie. Les sociétés et même les entrepreneurs peuvent exploiter cette « générosité numérique » et utiliser des outils d’analyse sophistiqués pour étudier des informations spécifiques à leurs industries, zones géographiques ou caractéristiques de clientèle. D’autres moteurs de recherche offrent les mêmes services, comme Yahoo! Buzz et Microsoft Bing Xrank.

Forums ou groupes de discussion en ligne

Les firmes peuvent utiliser l’avantage stratégique qu’offre l’anonymat pour examiner le potentiel de leurs futurs produits dans les forums ou les groupes de discussion en ligne qui se rapportent à leur marché cible. Etant donné la pléthore de sites, il serait extrêmement fructueux pour les sociétés intéressées de s’imprégner des tendances passées et présentes de leurs clients potentiels. Une simple idée pour mesurer ces données est d’entamer une discussion sur un sujet  étroitement lié à la compagnie, à ses produits ou à une industrie spécifique en général.

Facebook et autres réseaux sociaux

En conclusion, Facebook et d’autres portails sociaux de taille et de popularité analogues offrent un certain nombre de dispositifs intéressants et faciles à utiliser que les sociétés peuvent exploiter pour augmenter leur visibilité sur le marché et rassembler des données utiles sur la clientèle courante et potentielle. Sur Facebook spécifiquement, les sociétés peuvent ouvrir une page d’organisation, une page régulière et de divers groupes de discussion pour favoriser leur marque et rénover leur collecte de données.

Leveraging neural brainstorming to cost-effectively launch new products

February 23, 2010 20 comments

Lire en Français

By Marquis Codjia

Launching new products nowadays should no longer be a strategic corvée for corporate boardrooms. Contrary to current consensus among many marketing managers and advertising specialists, erstwhile methods used in designing, testing and launching new products appear either outdated, pricey or lagging when compared with the dynamics which govern contemporary global markets.

Ergo, new techniques must supersede or be added to existing schemes for metamorphosing a budding product idea fresh out of the mind of an entry-level engineer into a finished good palatable to customers.

The internet, with its increasing ubiquity and digital omnipotence, should be at the epicenter of these techniques if business enterprises are to remain competitive.

Traditionally, firms relied on an impressive and sophisticated panoply of frameworks and departments to administer their innovation and R&D process. Depending on the industry and the product cycle, among other factors, entire armies of scientists populating R&D departments may partner with marketing and advertising agencies to find that perfect new product.

In the same vein, employees are often invited to share their insights via brainstorming sessions whereas customers’ opinions are actively collected and studied through written or online surveys, telemarketing procedures, trade fairs, or customer service encounters.

Four relatively cheap and fairly accessible sources of neural brainstorming are available to most companies at the moment. These sources rely heavily on global internet data to construct a body of artificial intelligence that can be analyzed and computer-simulated to presage potential future trends of customer wants and needs.

Depending on the size of the company and its financial might, sophisticated analytical tools or simple spreadsheets can be employed to extract invaluable statistics.

Company website

Firms can leverage their own internet portals more efficiently by creating or revamping their e-commerce platforms and ameliorating website ergonomics. Merely collecting purchase data when patrons enquire about products or place orders is no longer sufficient; they must devise an astute tactic for drawing higher client responsiveness. An example of cheap survey tactic is to adjoin 2 or 3 “forward-looking” questions at the end of the purchase process (e.g.: what would make product X better? Are you more likely to buy product Y if we add new features?). Another idea is to offer free items when customers rate current or ready-to-launch products.

Google and other search engines

When used efficiently, Google can be a powerful quantitative tool to use as organizations attempt to tap into the global collective psyche and unearth good ideas that will be precursors to upcoming bestsellers.

Best of all, it’s free. Aside from the customary “Google Search” bar and functionalities, other features are readily available at Google Trends. That’s where the magic resides. Firms or even entrepreneurs can harness that “digital bounty” and use data-simulation as well as other sophisticated computing utensils to analyze that information based on their industries, geographical zones or customer characteristics. The same is true for other major search engines such as Yahoo! Buzz and Microsoft’s Bing Xrank.

Online forums or discussion groups

Companies can utilize the strategic advantage of anonymity to test new product potential in online forums or discussion groups that relate to their target niche. Given the plethoric number of such sites, it can be extremely fruitful to interested companies if they can ably zero in on their specific group of interest and exploit the past and current general mood of such a constituency. One simply idea to gauge that morale is to start a discussion on a topic closely related to the company, its products or a specific industry in general.

Facebook and other social portals

Finally, Facebook and other social portals of analogous popularity and magnitude offer a number of interesting, user-friendly features that firms can harness to augment their market visibility and collect useful data from current and potential clientele. On Facebook specifically, firms can open an Organization Page, a regular page and various discussion groups to promote their brand and ultimately use those conduits as data-gathering means.

Asymétrie concurrentielle vs. Stratégie d’entreprise : les dangers d’un fossé béant

February 20, 2010 35 comments

Read in English

par Marquis Codjia

Dans le passé, les stratèges d’entreprise cherchaient à maximiser la rentabilité globale des firmes en concevant les meilleurs modes opérationnels qui contribueraient à atteindre efficacement les buts recherchés. Une telle stratégie tirait d’ordinaire profit des analogies endogènes d’un marché homogène ou d’une zone géographique, telle que la culture, le paysage législatif, l’uniformité des politiques monétaires ou fiscales, et l’affinité sociopolitique.

Ce système de similitudes était observé en Amérique du Nord entre le Canada et les Etats-Unis, en Europe de l’ouest avant l’Accord de Schengen qui préconisa une intégration économique plus élevée dans la fédération européenne, et au Japon dans son fief économique et géopolitique asiatique. Il s’était révélé très avantageux pour nombre de compagnies parce que la proximité stratégique leur permit d’avoir des coûts d’exécution plus bas et une rentabilité plus élevée.

De nos jours,  la globalisation et sa cohorte d’incertitudes rééquilibrent le paysage économique et penchent la balance stratégique dans des directions surprenantes. La globalisation force les compagnies à passer en revue leurs pratiques tactiques en raison des difficultés d’exécution inhérentes dans les environnements transculturels.

Tactique ne doit pas être confondue avec stratégie. La première traite en détail des procédés établis par la dernière afin de réaliser les objectifs définis.

La nécessité de contrôler et d’instiller un grain d’homogénéité dans le marché global a forcé les gouvernements occidentaux – principalement – à fonder des structures qui promouvraient des mesures antiprotectionnistes et une plus grande coordination législative dans les affaires internationales. L’Organisation Mondiale du Commerce (OMC), l’ALÉNA ou Accord de libre-échange nord-américain, et la Zone Euro sont des exemples de tels établissements ou zones.

Bien que ces organismes internationaux aient aidé à rendre le libre-échange capitaliste le dogme préféré dans les échanges globaux, ils se sont avérés inefficaces dans l’instauration d’un environnement économique commun dans lequel les sociétés peuvent opérer la même stratégie pour réaliser leurs buts à travers des zones ou des marchés géographiques.

Cet échec est dû à la kyrielle complexe d’événements qui ont lieu quotidiennement dans l’arène globale et qui contraignent les chefs d’entreprise à inclure de nouveaux facteurs dans leurs matrices stratégiques.

Une matrice stratégique indique comment une entité peut efficacement atteindre la rentabilité en juxtaposant des facteurs tels que l’emplacement du magasin, les modes opératoires, l’offre de marchandises ou de services, la politique de prix, l’ambiance dans le magasin et le service-clientèle, et les méthodes promotionnelles.

Ces nouveaux facteurs sont divers et complexes; par conséquent, une liste analytique approfondie ne pourrait être le propos de cet article. Quelques tendances émergentes se rapportent à la vente en ligne, une présence publique plus élevée, l’activisme d’actionnaire, les transactions militaires avec les fournisseurs nationaux ou étrangers, les effets de terrorisme et de guerre, et les questions de propriété intellectuelle.

Les chefs d’entreprise regroupent habituellement certaines de ces questions dans plusieurs fonctions internes : gestion de risques, relations avec le gouvernement, questions de régulation, vente, ressources humaines, etc., et les résolvent à des échelons plus élevés seulement lorsque leur énormité exige une prise de décision à haut niveau.

Cette approche est incorrecte parce qu’elle ne tient pas compte de l’origine systémique de la stratégie d’entreprise et le fait qu’elle doit inclure tous les risques et objectifs de l’organisation pour être réussie. Les menaces citées précédemment sont complexes et diverses, et elles changent habituellement les équilibres de marché en permettant, par exemple, à de petites sociétés de concurrencer des plus grands rivaux sur des marchés qu’elles n’auraient pas pu pénétrer auparavant.

C’est la raison pour laquelle je qualifie ce nouveau phénomène d’«asymétrie concurrentielle».

De nombreux articles de journaux illustrent le phénomène d’asymétrie concurrentielle dans le marché. Des marques de luxe occidentales sont de nos jours confrontées à la concurrence féroce de contrefaçons fabriquées en Chine, alors que les mammouths pharmaceutiques américains comme Pfizer et Johnson & Johnson assistent impuissamment à la métamorphose de leurs médicaments d’origine en génériques venant d’Inde. Un autre exemple est la confrontation entre l’actionnaire activiste Carl Icahn et la direction de Time Warner, lequel demandait un changement de stratégie de l’entreprise ou de la structure d’organisation (désinvestissement de segment, fusion, acquisition, etc.).

D’autres exemples incluent la plainte de Boeing auprès de la Cour des Comptes des États-Unis après avoir perdu un contrat de ventes d’armes à l’armée américaine au profit de Northrop Grumman Corp. et l’européen EADS, ou encore la bataille judiciaire durant 8 ans entre McDonald et le restaurateur malaysien McCurry au sujet de l’utilisation illégale de la marque déposée « Mc ».

Ces occurrences sont évidemment délétères pour la plupart des sociétés dans l’hémisphère occidental parce que cette rivalité asymétrique les prive des bénéfices que leurs investissements en R&D auraient dû leur procurer sur une longue période. La menace vient principalement des pays sous-développés et émergents parce que les marchés européens, américains et japonais maintenant matures n’offrent plus des perspectives maximales de croissance et jouissent d’un environnement légal qui annihile toute velléité de malfaisance en matière de propriété intellectuelle.

Les grandes compagnies ne peuvent pas sous-estimer l’importance de ces nouveaux phénomènes parce qu’elles peuvent non seulement perdre leur part de marché interne mais aussi assister à l’érosion de leurs bénéfices sur ces marchés internationaux où les taux de croissance sont plus soutenus.

Je finirai avec quelques questions de géoéconomie : comment la colère récente de Google  contre la Chine affectera la stratégie de l’entreprise étant donné que 300 millions d’utilisateurs chinois constituent une niche non négligeable? Que pourrait-on dire de sa stratégie globale en Asie? Les affaires prendront-elles le dessus sur la politique? La sortie potentielle de Google du marché chinois propulsera-t-elle son rival Baidu au premier rang chinois et mondial? Comment cela affectera la stratégie de l’entreprise pour le lancement d’autres produits dans un pays d’environ 1.3 milliard de clients potentiels? Comment ceci affectera la rentabilité globale de Google ?

Competitive Asymmetry vs. Corporate Strategy: The Perilous Nexus in a Treacherous Chasm

February 19, 2010 64 comments

Lire en français
by Marquis Codjia



In the past, corporate strategists sought to maximize overall firm profitability by devising the best modus operandi that will help achieve results efficiently and effectively. Such a strategy routinely took advantage of the endogenous analogies of a homogenous market or geographic zone, such as culture, regulatory landscape, uniformity in fiscal or monetary policies, and socio-political affinity.

This system of similarities was observed in North America between Canada and the United States, in Western Europe prior to the Schengen Accords that led to higher economic integration within the European federation, and Japan within its Asian economic and geopolitical fiefdom. It has proven very fruitful for many a company because the strategic proximity afforded them lower implementation costs and higher profitability.

Nowadays, globalization along with its cohort of uncertainties is rebalancing the economic landscape and swinging the strategic pendulum in unlikely whereabouts. Globalization forces companies to review their tactical practices because of inherent execution difficulties in cross-cultural environments.

Tactics ought not to be mixed up with strategy. The former deals with detailed maneuvers to achieve aims set by the latter.

The need to control and instill a grain of homogeneity in the global marketplace has forced Western governments – mainly – to found organizations that will promote anti-protectionist measures and greater legislative coordination in world’s business. World Trade Organizations (WTC), North American Free Trade Agreement (NAFTA), and Eurozone are examples of such institutions or zones.

Though these international bodies have help catapult capitalistic free-trade as the preferred ethos, they have proven ineffective at creating a common economic environment in which corporations can engineer the same strategy to achieve their goals across geographical zones or markets.

This failure is due to the complex continuum of events taking place daily in the global arena that forces corporate leaders to include new factors in their strategy matrices.

A strategy matrix indicates how effectively a business entity can achieve profitability by juxtaposing such factors as store location, operating procedures, goods/services offered, pricing tactics, store atmosphere and customer services, and promotional methods.

New factors to be added to the mix are diverse and intricate; hence, an exhaustive analytical list cannot be within the purview of this paper. Some emerging trends relate to online marketing, higher government intervention, shareholder activism, military deals with domestic or foreign vendors, terrorism and war effects, and intellectual property theft.

Business leaders usually lump some of these issues in several corporate functions: risk management, government relations, regulatory, marketing, human resources, etc., and address them at higher echelons only when their magnitude dictates executive decision-making.

This approach is erroneous because it fails to recognize the systemic pedigree of corporate strategy and the notion that it must include all risks and objectives across the organization to be successful. The threats cited earlier are complex and diverse, and they usually change market equilibria by permitting, for instance, small firms to compete against larger rivals in markets they once couldn’t have penetrated.

This is the reason why I ascribe the concept of “competitive asymmetry” to this new phenomenon.

Numerous news headlines illustrate competitive asymmetry in the market. Western luxury brands are nowadays faced with fierce competition from “made in China” faked items, while American pharmaceutical mammoths like Pfizer and Johnson & Johnson observe powerlessly patent-protected pills being fraudulently transformed into generics in India. Another example is activist investor Carl Icahn confronting Time Warner’s management and demanding a change in corporate strategy or organizational structure (segment divestiture, merger, acquisition, etc.).

Other instances include Boeing filing a contract protest with the US Government Accountability Office after it lost a military deal to Northrop Grumman Corp and Europe’s EADS or fast-food giant McDonald losing an eight-year trademark battle to stop Malaysian Indian McCurry Restaurant from using the “Mc” trademark.

These trends are obviously deleterious for most firms within the western hemisphere because that asymmetric rivalry deprives them of the profits their R&D investment must have normally secured over a large time span. The threat is coming principally from emerging and underdeveloped countries because now mature European, American and Japanese markets no longer offer maximal growth prospects and enjoy a legal environment that disincentivizes intellectual property malpractice.

Major companies cannot underestimate the criticality of these emerging trends because they not only stand to lose market share at home but also see their profits eroded in those international markets where growth rates are healthier.

I’ll end with some geoeconomics questions: how will Google’s recent infuriation at China affect the firm’s country strategy given that the current 300 million Chinese computer users constitute a less ignorable niche? What about its overall Asia strategy? Will business prevail over politics? Will Google’s potential exit from the Chinese market propel rival Baidu to domestic and global supremacy? How will that affect the firm strategy with respect to launching other products in a country with 1.3 billion customers? How will this affect Google’s overall profit line?

5 Recettes Pour Réussir Votre Entrevue

February 17, 2010 41 comments

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Ecrire un blog est comme remplir un journal intime parce qu’il permet non seulement de partager des perspectives sur des sujets importants ou parfois étranges d’une vie mais aussi d’échanger quelques petits secrets. Et j’ai décidé aujourd’hui de partager avec vous un petit secret sur la meilleure manière de surmonter la pression inestimable d’une entrevue d’emploi et en même temps augmenter énormément vos chances de trouver votre boulot idéal.

Les recettes que je partage ici viennent de ma propre expérience personnelle et de mon parcours professionnel. Beaucoup d’informations ont été glanées de mes observations sur le monde de l’emploi, la psychologie et la sphère politique.

Etrange mosaïque, n’est-ce pas?

Pas aussi étrange si l’on se rend compte que la plupart d’entre nous vivant dans les mégalopoles modernes « civilisées » doivent satisfaire leurs besoins physiologiques de base (par exemple : s’alimenter), faire des choix quotidiens qui influenceront le reste de nos vies et participer, de gré ou de force, à la gestion des affaires de la communauté dans laquelle nous vivons.

Autrement dit, nous devons travailler, prendre des décisions personnelles et élire nos représentants au gouvernement.

Sans aucun doute, j’ai appris au cours des années que les politiciens, de par la nature même de leur travail, sont, simultanément, les meilleurs spécialistes de  demande d’emploi et d’embauche.

On se comprend? Pas encore. Permettez-moi d’expliciter un petit peu.

Nos élus sont d’ordinaire soumis aux questionnements des électeurs (via les médias) dans des cadres publics. Prise contextuellement, cette situation entraîne un fardeau incroyable sur quelqu’un qui doit rendre compte à toute une collectivité. Une bonne illustration en est le nombre époustouflant de débats auquel sont soumis les candidats à l’élection présidentielle aux États-Unis.

Pensez, par exemple, aux élections locales ou aux auditions sénatoriales  pour confirmer les ministres du gouvernement fédéral américain. Ou cet instant où vous avez dû répondre à des questions lors de grandes réunions familiales

Le citoyen lambda, en revanche, est accoutumé à des entrevues individuelles dans des sphères plus privées. Même les postes de cadre n’exigent, tout au plus, qu’une entrevue de groupe limité (conseil d’administration ou autre).

Les politiciens sont devenus ainsi experts dans l’art de la parfaite entrevue et entretiennent un niveau qualitatif élevé dans leur discours. En conséquence, ils doivent avoir l’appui d’un entourage compétent, et ceci explique leurs exigences qualitatives quand il s’agit d’embaucher du  personnel.

J’appelle « R-E-A-D-Y » (PRÊT, en anglais) les étapes d’une bonne préparation d’entrevue et, bien que je ne puisse garantir leur efficacité dans tous les cas, je peux du moins témoigner de l’utilité de cette technique dans la réduction de stress pré-entrevue dans mon propre cas.

Voici les 5 étapes (et leurs équivalents en anglais).

Reputation   =>       Réputation

Esteem          =>       Estime

Ability            =>       Habileté

Directness    =>       Franchise

Yearning       =>       Préparation

REPUTATION

Votre réputation vous définit; c’est votre marque. Les gens vous jugeront d’abord sur votre réputation. Les préjudices et les clichés, au niveau social, sont la plupart du temps enracinés dans la réputation ou la rumeur. J’ai récemment écrit sur le risque de réputation des entreprises mais je dois admettre que celui-ci s’applique aussi aux individus.

D’abord, vous devez prendre grand soin de votre renommée dans les réseaux professionnels et sociaux.

Vous êtes-vous jamais demandé si vous voteriez pour un politicien à mauvaise réputation?

Dans un monde de plus en plus dominé par l’internet, vous devez faire attention à ce que j’appelle votre « tenue numérique », c’est-à-dire la manière dont vous vous comportez en ligne, particulièrement sur les sites sociaux et les forums. Les données numériques peuvent toujours être retrouvées même si elles avaient été précédemment supprimées ; donc, évitez ces commentaires dérogatoires (le pire est de critiquer votre ancien ou actuel patron ou même votre société) ou ces images blessantes que vous postez en ligne. Ne soyez pas licencié à cause de Facebook !

Encore une fois, la question que vous devez vous poser : éliriez-vous un politicien peu scrupuleux? Combien de politiciens ont enterré leurs carrières prématurément après des scandales? Ou, plus intimement, conseilleriez-vous à un proche d’épouser quelqu’un de mauvais aloi? Évidemment non. Donc ne vous attendez pas à ce qu’un recruteur vous accorde une faveur que vous n’accorderiez pas vous-même si vous étiez à sa place.

ESTIME

Vous devez avoir une grande estime de vous-même ; en d’autres termes, votre amour-propre doit commander votre attitude et votre diction avant et après l’entrevue.

Vous êtes-vous jamais demandé pourquoi les politiciens sont célèbres pour leur égo surdimensionné? L’estime engendre le respect. Vous devez respecter l’interviewer parce qu’il ou elle a eu assez de respect pour vous avoir invité à une entrevue. Vous devez être à tout moment courtois, tranquille, confiant et clair

Le respect de soi et de l’interviewer augmentera votre réputation. Par estime, je veux dire ponctualité à l’entrevue et civilité dans le discours en évitant tous mauvaise plaisanterie ou commentaire dérogatoire et blessant. Évitez les « questions chaudes » habituelles comme la religion et la politique; essayez de les éluder ou de rester vague mais poli quand l’interviewer insiste. Parfois, éviter de répondre est la meilleure réponse.

Rappelez-vous : la première impression est toujours la bonne.

HABILETE

Votre habileté se situe dans votre capacité, vos compétences. Ce qui fait de vous un candidat unique. Vous devez être bon (au moins sur papier) pour que le recruteur vous fasse appel en premier lieu. Se dire simplement qu’on est compétent augmente énormément notre confiance en soi. Il faut s’assurer ensuite que votre savoir-faire « théorique » tel qu’indiqué sur le C.V. équivaut à votre niveau professionnel réel.

Vous serez interviewé sûrement par votre futur patron avant qu’une décision d’embauche ne soit prise. Dites-vous que cet éventuel patron sait autant, sinon davantage, que vous dans votre domaine et si vous ne semblez pas trop convainquant pendant l’entrevue, vous n’obtiendrez jamais ce poste de rêve dans cette compagnie.

Un cas politique d’incompétence professionnelle notoire fut l’inefficacité du programme d’évacuation des victimes de l’ouragan Katrina sous l’intendance de Michael Brown, l’ancien directeur de l’organisme fédéral des situations d’urgence (FEMA).

FRANCHISE

La franchise se rapporte à votre intégrité. Vous devez être absolument honnête dans tous vos rapports d’affaire, particulièrement sur votre C.V. et dans vos réponses. Les recruteurs sont très rusés et expérimentés de nos jours, et certains vous poseront les mêmes questions en des termes différents pour vérifier l’uniformité de vos réponses.

Si vous prenez soin de votre réputation et respectez l’interviewer, alors vous devez être véridique. Ceci est particulièrement important parce qu’en cas de malhonnêteté, tôt ou tard la compagnie déterrera la menterie et mettre fin à votre emploi.

Rappelez-vous l’analogie politique : est-ce que vous, en tant qu’électeur, éliriez ou rééliriez un politicien qui s’est rendu coupable de mensonge?

PREPARATION

Votre préparation est corrélée à votre degré d’engagement dans votre recherche d’emploi et avant l’entrevue. Voulez-vous vraiment travailler pour cette compagnie? Si oui alors vous devez vous préparer.

Faites votre devoir de maison et faites le bien.

Vous devez connaître intimement la société que vous prospectez ainsi que ses rouages internes. Ceci est particulièrement facile si cette société est côtée en bourse et/ou a un site web.

Lisez, lisez plus, et lisez tout à son sujet.

Vous pouvez également employer des sites sociaux et professionnels (par exemple : Linkedin) ou demander à vos proches d’augmenter votre connaissance sur cette société ou même sur l’interviewer. Avoir cette familiarité a une valeur inestimable parce qu’elle facilitera votre connaissance de la mission et des objectifs de la firme, sa culture d’entreprise et ses mouvements stratégiques du moment. Pensez aux longues préparations de débat que les politiciens font habituellement.

Dites-moi maintenant moi: êtes-vous PRÊT ?